كليسای سنت استپانوس در دل درختان سر به فلک کشیده کناره ارس شاهکاری در هنر معماری است و همیشه به عنوان یکی از بهترین گزینه ها برای سفر تابستانی پیشنهاد می شود. این کلیسا یکی از مناطق تاریخی و توریستی شهرستان جلفا واقع در آذربایجان شرقی است.

این بنای عظیم و دیدنی در 17 کیلومتری غرب شهر جلفا ( در مسیر جاده ی مرزی جلفا- سدّ ارس ) و به فاصله سه کیلومتری کرانه جنوبی رود ارس ، در آغوش گرم و با صفای کوهستان و در میان درّه سرسبز شام با قدمتی بیش ازهزار سال قرار دارد . كليسای سنت استپانوس در محلی به نام قزل وانک (صومعه سرخ) واقع شده‌ است.

محوّطه ورودی کلیسا که سربالایی نسبتاً تندی است محل توقّف خودروها می باشد . و در اولیّن نگاه ، در ارتفاعی بالاتر گنبد سنگی کلیسا از میان درختان بلند ، خود نمایی می کند.

نام این کلیسا بر گرفته از استپانوس مقدس است این شخص یکی از اولین مومنانی بوده که به خاطر ایمان راسخ خود به شهادت رسیده است. استپانوس در میان مسیحیان سمبل ایمان راسخ بوده و به او لقب ناخوتکا داده اند، استیفان یا استپاتوس اولین کسی بوده که به واسطه تعصب و خشم یهودیان سنگ سار شده و به شهادت رسید، این حادثه در26 دسامبر سال37 میلادی در اورشلیم اتفاق افتاد و از آن تاریخ به بعد مسیحیان جهان همه ساله در روز مزبور مراسمی به نام وی بر پا می کنند.

سنت استپانوس کجاست؟

دلیل اهمیت کلیسای سنت استپانوس

این کلیسا مورد احترام تمام مسیحیان و تقریبا تمامی ادیان است اما در واقع به شاخه مسیحیان گریگوری (پیروان گریگور روشنگر) که ساکن ارمنستان هستند تعلق دارد. در یک روز از سال هزاران نفر از ارمنیان در این نقطه گردهم می‌آیند تا ضمن زیارت، مراسم و مناسک خاص خود را به‌جای آورند. این کلیسا هر سال در یک روز خاصّی ( این روز بر اساس نظر شورای ارامنه تعیین می شود ) مرکز گرد همایی مسیحیان جهان می گردد که با زیارت این مکان با روشن کردن شمع به نیایش و راز و نیاز می پردازند . بسیاری از ارامنه اعتقاد بر این دارند که سنگ بنای این کلیسا توسط یکی از دوازده حواریون حضرت عیسی (ع) بنا نهاده شده و از نظر آنان این مکان فوق العاده اهمیّت دارد .

با توجه به منحصر به فرد بودن موقعیت، معماری و ارزش تاریخی و مذهبی این کلیسا ساخت محل اقامت و اسکان همچنین سایر امکانات توریستی در کنار آن ضروری به نظر می آید و بدون شک در جلب گردشگران بیشتر تاثیر به سزا خواهد داشت که همت مسئولین مربوط را می طلبد.

پیشنهاد ما هنگام بازدید از سنت استپانوس

شهرستان جلفا دارای کلیساهای زیادی است که همگی نیز دوست‌داشتنی و دیدنی هستند. شما در مسیر کلیسای سنت استپانوس از چند اثر تاریخی عبور خواهید کرد که در این بین می‌توان به کلیسای ننه مریم، کاروان‌ساری خواجه نظر، کلیسای چوپان و کلیسای مریم مقدس اشاره کرد. در فاصله حدود یک ساعته از این کلیسا نیز  می توانید به بازدید از آسیاب خرابه بپردازید که مکانی زیبا است. در نزدیکی این کلیسا یک سد بزرگ نیز وجود دارد که ماهی‌های مختلفی از آن صید می‌شوند.